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Japon: 10 experiences à ne pas rater
Juste 10? Tout peut être une expérience différente au pays du soleil levant. Et ceci parce que, résultant de siècles d’isolement volontaire, le Japon a réussi à laisser une empreinte personnelle jusqu’ aux actes les plus simples comme boire le thé ou prendre un bain. Dans cette liste, nous avons essayé de montrer toutes les facettes de la culture nipponne: populaire et érudite, cosmopolite et bucolique. Venez vivre à la Japonaise!
Boire un thé

Personne n'ignore qu'au Japon, boire le thé constitue toute une philosophie de vie. La Cérémonie du Thé Traditionnel est une tradition nipponne séculaire et qui reflète beaucoup plus que le simple fait d'ingérer une boisson chaude. La Voie du Thé, influencée par les préceptes du Bouddhisme Zen, reflète le passage des saisons, la vie éphémère et la beauté de l'imperfection. Réservez au moins une heure pour cette expérience.

S'habiller comme une geisha (ou un samouraï)

Au Japon, les geishas (et leurs apprenties, les maiko) sont des personnages mystérieux et fascinants, même pour leur compatriote. Et si tous les visiteurs n'ont pas tous la possibilité de se trouver en leur présence (les salons de thé où elles travaillent fonctionnent le plus souvent par recommandation), vous pouvez vivre un expérience bien divertissante en vous habillant et vous maquillant comme l'une d'elles, et en gardant aussi quelques amusantes photos souvenirs!
Escalader le Mont Fuji

Voilà une autre expérience totalement japonaise. Loin des néons de Tokyo, vous pouvez ressentir un peu la vénération shintoïste pour la nature et en particulier pour cette montagne (en réalité, un volcan en activité), si symbolique que nous connaissons tous sa silhouette couronnée de neige. Pour atteindre son sommet au lever du soleil, planifier deux jours de randonnée et passez la nuit dans une auberge de montagne.

Voyager dans un train à grande vitesse

Le réseau ferroviaire des trains à haute vitesse a commencé à être construit au Japon dès les années 60, mais aujourd'hui il continue à être considéré comme un des symboles du pays. Les vitesses les plus hautes enregistrées sont de 580km/h et en plus de la rapidité, vous pouvez aussi vous attendre à un service à bord impeccable. Une des liaisons possède même une voiture dans laquelle les voyageurs peuvent reposer leurs pieds dans de l'eau chaude tout en admirant le paysage, et avoir l'impression de voler.
Voir les singes des neiges

À Nagano, les singes japonais ont découvert que les eaux chaudes thermales sont un excellent moyen de se détendre en hiver et les humains ont découvert qu'ils adoraient les photographier! Le Parc de Jigokudani, à Yamanouchi (à environ deux heures et demi de train) est ouvert toute l'année mais la période la plus «photogénique» est vraiment de décembre à mars.

S'immortaliser dans un purikura

Les selfies sont déjà une obsession mondiale mais bien sûr le Japon a sa propre version, unique de ce phénomène! Les Purikura sont des cabines dans lesquelles vous pouvez vous prendre en photo avec jusqu'à quatre amis. Mais si vous pensez au bon vieux photomaton pour les photos de passeport, détrompez-vous!  Dans les purikura, vous pouvez augmenter vos yeux ou vos lèvres, appliquer un maquillage, changer de couleur de cheveux, ajouter des décors de fond...et le tout imprimé sur une feuille autocollante de haute qualité! Quel meilleur souvenir du pays où tout est possible?
Passer quelques jours dans un ryokan

Parce que ‘il n'y a pas que les singes qui doivent profiter des thermes! Au Japon, les ryokan sont des établissements traditionnels, en principe près des eaux thermales. C'est un lieu traditionnel pour le repos nippon. Là vous allez trouver des tapis, les tatamis, les lits futon et de délicieux repas traditionnels (kaiseki) pour vivre une expérience authentique. Les bains se trouvent très souvent à l'air libre et sont construits de manière à s'insérer dans un beau décor paysagé.

Acheter une soupe dans un distributeur automatique

Peu de choses fascinent et surprennent autant les visiteurs dans les villes japonaises que la prolifération de distributeurs automatiques un peu partout. Et ce n'est pas seulement leur nombre qui provoque autant d'étonnement (plus de 50 millions en 2014), mais aussi la variété de produits disponibles: des repas chauds, du sushi, des glaces, des livres, des gri-gri, du linge de corps, des jouets, des fruits...idéal en cas d'imprévu!
Dormir dans un hôtel-capsule

C'est un classique de l'expérience nippone: high-tech, futuriste et un usage de l'espace imparable, nécessaire dans un pays où le moindre mètre carré de villes est recherché. Crée dans les années 70, lors de l'exposition Universelle d'Osaka, vous pourrez encore en trouver dans la ville, mais aussi à Tokyo ou à Kyoto. Ayez la sensation de faire partie d'un film de science-fiction pour une nuit!

Assister à un entrainement de lutteurs de Sumo.

Depuis le monde moderne vers la tradition. Le Sumo est un art martial avec plusieurs siècles d'existence et ne se pratique qu'au Japon au niveau professionnel. Les lutteurs mènent une existence très réglée et ont le statut de célébrités dans la culture japonaise. Vous pouvez assister à une séance matinale d'entrainement dans certaines villes et assister aussi aux tournois.
Il restera encore beaucoup à faire, comme voir un jeu de baseball (une obsession sportive nationale adoptée après la seconde guerre mondiale pendant l’occupation américaine), visiter un cat café, prendre des photos avec des amis dans les photomatons purikura, collectionner les Kit-Kat aux éditions limitées qui ne sont lancées qu’au Japon (il y en a plus de 20) et bien sûr de fin mars à fin avril, participer aux hanami, ou fêtes d’observation des sakura, les fleurs de cerisiers.

Konnichiwa, Japon!